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微博字数限制为什么是140?

2014年05月03日 生活点滴 暂无评论 阅读 1,212 views 次

这几天上微博,突然很好奇为什么微博的字数限制是140。

先来看看各家微博的字数限制:

新浪140个汉字,280英文字母

腾讯140个汉字,140英文字母

网易163个汉字,163英文字母

搜狐中英文都没限制,可以写1万字以上的小说

新浪、腾讯表面上都抄袭了Twitter,为什么说表面?因为Twitter的140个字符,指的是英文。不同的是,新浪对英文的处理是两个字符算1个字,腾讯是1个字符算1个字,于是同样用英文表达时,新浪的容量是腾讯的2倍,也是Twitter的2倍。

虽然大家都是抄袭,腾讯显然是保留了英文用户使用Twitter的习惯,新浪则把英文输入的容量扩大为2倍。

那么,哪种设计更合理一些?

为了解决这个问题,先从Twitter的设计说起,为什么是140个字符?Google了半天,经历了无数次“连接被重置”后,总算找到了一点能说服我的结论,大概归纳到以下几个解释:

1.人脑每次处理信息有限,最多140个英文字符

人类的头脑有认知局限,每次只能处理一定量的信息,德国的一位数学家计算出的这个数字是:160个英文字母,他把这一数字作为手机短信息的标准。

因为每条Tweet都要包含作者、时间、来源等额外信息,去掉大约20个字母的这些附加信息,每条Tweet的文本被限制在140个字符。

想起了邓巴数字:人类智力将允许人类拥有稳定社交网络的人数是148人,四舍五入大约是150人。有点类似,对不对?

2.每条短信息的限制为140个英文字符

Twitter的发展很大程度上依赖于手机网络,手机短信也成为最自然的发送Tweet的方式,将每条Tweet限制在一条短信之内,更符合手机用户的习惯

美国运营商控制的每条短信的字数限制是多少?这个我没法测试,只晓得中国移动和联通控制的每条短信息为70个汉字,140个英文字符,欢迎其他朋友提供信息。

3. 限制会促使作者专注于表达核心内容

这个和第1条不同,从作者的角度考虑,如何把一件事、一个想法表达清楚,其实不需要长篇大论,限定字数会让你的表达更专注于核心内容,能用一句话交代清楚的内容,绝不拖沓。

同样的道理也存在在设计领域:限制往往带来创新。

Twitter的设计大概基于以上3点,部分也是我的猜想,有待求证。

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